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West Side Story, 1957 the Musical

Songs:

01 Prologue & The Jet Song
Artist: The Jets
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
02 America
Artist: Chita Rivera, Marilyn Cooper, Reri Grist, Shark Girls
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
03 Tonight
Artist: Larry Kert, Carol Lawrence
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
04 Gee, Officer Krupke!
Artist: Eddie Roll, Gorver Dale, The Jets
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
05 Somewhere (Ballet)
Artist: Reri Crist
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
06 Cool
Artist: Mickey Calin, The Jets
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
07 Something's Coming
Artist: Larry Kert
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
08 One Hand, One Heart
Artist: Larry Kert, Carol Lawrence
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
09 A Boy Like That
Artist: Carol Lawrence, Chita Rivera
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
10 I Have I Love
Artist: Carol Lawrence, Chita Rivera
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
11 Maria
Artist: Larry Kert
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
12 The Dance At the Gym
Artist: The Orchestra
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
13 I Feel Pretty
Artist: Carol Lawrence, Marilyn Cooper, Carmen Gutierrez, Elizabeth Taylor
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
14 The Rumble
Artist: The Orchestra
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
15 Tonight (Reprise)
Artist: The Orchestra, All Actors
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim
16 West Side Story (Finale)
Artist: The Orchestra
Songwriter: Leonard Bernstein, Stephen Sondheim

West Side Story, 1957 the Musical

WEST SIDE STORY

Música: Leonard Bernstein
Letras: Stephen Sondheim
Libreto: Arthur Laurents

SINOPSIS
Basado en “Romeo y Julieta”, WEST SIDE STORY narra la rivalidad entre dos bandas juveniles en el West End de Nueva York en la década de los 50: los Jets, americanos, y los Sharks, inmigrantes porto-riqueños. Tony, quien había sido líder de los Jets antes de ponerse a trabajar, se enamora de María, la hermana del líder de los Sharks, Bernardo. A instancias de María, Tony intenta parar una pelea entre las bandas, pero no lo consigue y al matar Bernardo a su amigo Riff, Tony mata a Bernardo. Tras obtener el perdón de Maria, ambos deciden huir a un lugar donde puedan vivir juntos en paz. Sin embargo, la tragedia se cierne sobre ellos y Tony acaba muriendo en brazos de Maria.

HISTORIA
Este clásico del teatro musical es una revisitación de la historia “Romeo y Julieta” de William Shakespeare, trasladada al West End newyorquino. La idea original de adaptar a la época contemporánea el clásico de Shakespeare fue de Jerome Robbins, quien propuso la idea a Bernstein y Laurents en 1949.

La primera idea fue centrarse en la rivalidad entre una familia católica y otra judía, situando la obra en el East Side de Manhattan. Finalmente, tras varios años en que los tres creadores (Arthur Laurents, Jerome Robbins y Leonard Bernstein) estuvieron involucrados en otros proyectos, volvieron a retomar el tema de la adaptación de “Romeo y Julieta” pero trasladando el conflicto hacia las bandas juveniles, un fenómeno social emergente en la década de los 50. Con el proyecto ya en marcha, se necesitaba un letrista para la música de Leonard Bernstein. Betty Comden y Adolph Green fueron invitados a escribir las letras del nuevo musical, pero ambos declinaron por estar trabajando en una película. Fue entonces cuando Arthur Laurents le preguntó a un joven Stephen Sondheim si estaría interesado en realizar él la tarea.

En un principio Sondheim era reacio a aceptar, pues estaba decidido a escribir las partituras completas (música y letras) de sus proyectos. Finalmente, sin embargo, su mentor Oscar Hammerstein le convenció aduciendo que sería una experiencia beneficiosa para él. En otoño de 1956, y tras numerosas reescrituras y cambios en los temas musicales, WEST SIDE STORY estaba prácticamente terminado. Pero el estreno del musical en Broadway todavía se retrasaría un año por otros compromisos profesionales de sus creadores y por problemas económicos y de producción. Cheryl Crawford, productor original, salió del proyecto a principios de 1957, y diversos productores rechazaron vincularse con el nuevo musical. Al fin, Stephen Sondheim convenció a su amigo Harol Prince para que se involucrara en el proyecto. Prince recortó el presupuesto inicial y empezó a buscar financiación.

También consiguió que Jerome Robbins aceptara en coreografiar el espectáculo tras prometerle un periodo de ensayos de los bailes de ocho semanas (el doble de lo habitual en Broadway). Antes de estrenarse en Broadway, WEST SIDE STORY tuvo su premiere mundial en Washington, D.C. y posteriormente en Philadelphia, obteniendo gran éxito de crítica y público. Desde su estreno en 1957, WEST SIDE STORY ha vivido diversos revivals tanto en Londres como en Nueva York, además de contar con numerosas producciones internacionales.

En 1961 se realizó la adaptación cinematográfica del musical. Dirigida por Robert Wise y Jerome Robbins, el filme estuvo protagonizado por Natalie Wood como Maria, Richard Beymer como Tony, Russ Tamblyn como Riff, George Chakiris como Bernardo y Rita Moreno como Anita. Cabe mencionar que tanto Natalie Wood como Richard Beymar fueron doblados en las canciones. La película ganó 10 Oscars de la Academia de Hollywood: Mejor Película, Mejor Dirección, Mejor Actriz Secundaria (Rita Moreno), Mejor Actor Secundario (George Chakiris), Mejor Fotografía, Mejor Dirección Artística, Mejor Sonido, Mejor Banda Musical, Mejor Vestuario y Mejor Montaje.

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