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Cuban Jazz, “Mambos”, Joe Loco

Songs:

01 Gee
Artist: Joe Loco, His Quintet
Songwriter: Watkins, Davis, Goldler
02 There'll Be Some Changes Made
Artist: Joe Loco, His Quintet
Songwriter: Higgins, Overstreet
03 Don't Be That Way
Artist: Joe Loco, His Quintet
Songwriter: Goodman, Parish, Sampson
04 The Nearness of You
Artist: Joe Loco, His Quintet
Songwriter: Carmichael, Washington
05 Way Marie
Artist: Joe Loco, His Quintet
Songwriter: Etawin
06 Why Don't You Do Right
Artist: Joe Loco, His Quintet
Songwriter: Joe McCoy
07 I Love Paris
Artist: Joe Loco, His Quintet
Songwriter: Cole Porter
08 Flamingo
Artist: Joe Loco, His Quintet
Songwriter: Ted Crouya
09 The Baïon
Artist: Joe Loco, His Quintet
Songwriter: P. Alencar
10 I Only Have Eyes for You
Artist: Joe Loco, His Quintet
Songwriter: Dubin, Warren
11 Too Marvelous for Words
Artist: Joe Loco, His Quintet
Songwriter: Mercer, Whiting
12 Kismet
Artist: Joe Loco, His Quintet
Songwriter: Joe McCoy

Joe Loco, José Estévez Jr. nació el 26 de marzo de 1921, de padres puertorriqueños que vivían en la sección de Manhattan conocida como Hell`s Kitchen (“La Cocina del Diablo”). Comenzó a tomar clases de violín y baile a la edad de ocho años mientras que participaba en el proyecto Stars of the Future (Estrellas del Futuro) que organizaba la Iglesia Católica del Spanish Harlem, La Milagrosa. En 1934 Joe Loco dejó la escuela y así pudo viajar y bailar en un show de teatro.

En 1937 un oficial escolar lo encontró y lo obligó a asistir a la Haaren High School, donde llegó a ser amigo de Charles Pickells, un maestro de música quien le enseñó lo básico del piano y el trombón. Durante el mismo año, mientras vivía en Spanish Harlem, José fue golpeado por un bus en la Avenida Madison. Joe Loco fue operado y le pusieron una placa de acero en su cabeza. Luego se recuperó y posteriormente se casó con la bella puertorriqueña Irma Ledesma. Dos años después de la boda llegó a ser pianista de Montesino.

Por los siguientes tres años Joe Loco tocó piano para muchas de las más populares orquestas de Nueva York. En 1943, durante el punto más cruento de la segunda guerra mundial, el pianista de Machito, Frank Gilberto Ayala, fue alistado en el ejército y reemplazado por Luis Varona.

Meses después, Varona pasa a ser pianista de la segunda orquesta de Machito, el Afro Cuban Orchestra, la cual Mario Bauzá había creado para el recién llegado cantante y compositor cubano Marcelino Guerra. Joe Loco reemplazó a Varona. “Inmediatamente luego de que Loco se unió a Machito”, decía el percusionista José Mangual, “la banda comenzó a sonar diferente debido a los solos de Joe Loco. Ellos eran calientes. Los bailadores comenzaron a llamarnos la “Latin Count Basie Orchestra”.

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