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ELENA BURKE

ELENA BURKE

 

Elena Burke nació en La Habana, el 28 de febrero de 1928 y su primer contacto con la música fua a través del tango, particularmente Caminito, que cantó en 1940 en la radioemisora CMC. Su ídolo en aquella etapa era Libertad Lamarque. En 1943 comenzó a trabajar en la emisora Mil Diez, con Dámaso Pérez Prado y Frank Fernández como pianistas acompañantes.

Con el cuarteto de Orlando de la Rosa recorrió los Estados Unidos, estableciendo su sede en La Taberna Cubana de Nueva York. Luego estuvo varios años en cabarets de México con el Cuarteto de Facundo Rivero. Esto le dio entrenamiento escénico, integrando luego el trío Las Cancioneras, dirigido por la pianista Enriqueta Almanza. En 1947 fue una de las fundadoras de Las Mulatas de Fuego, que llegaron a presentarse con Josephine Baker.

Su versatilidad no sólo como solista le permitió cantar a dúo con estrellas tan rutilantes como Bola de Nieve, Benny Moré, Omara Portuondo, Toña la Negra o Pablo Milanés, actuando también junto a Pedro Vargas, su adorada Libertad Lamarque, Nat King Cole, Edith Piaff o Sara Vaughan. Víctima de un cáncer, sus dos últimos años de vida se presentaba cada viernes en el Club Gato Tuerto. Elena Burke falleció el 9 de junio de 2002 en La Habana.