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BEBO VALDÉS

BEBO VALDÉS

 

El verdadero nombre de Bebo Valdés era Dionisio Ramón Emilio Valdés Amaro y había nacido en Quivicán, Cuba, el 9 de octubre de 1918. Fue uno de los astros de la música cubana y el jazz afrocubano, considerado una de las figuras centrales de la época dorada de la música de su país. Era, además de pianista, compositor, arreglista y director de orquesta y fue padre del también pianista de jazz afrocubano, Chucho Valdés.

Tocó en La Habana desde los años cuarenta en varias orquestas y era conocido cariñosamente como “el Caballón” por su elevada estatura. En 1952 el productor Norman Granz, entusiasmado por la reacción al Jazz afrocubano en Nueva York, encargo a Bebo Valdés una grabación con Beny Moré como vocallista, que fue considerada pionera en ese momento.

Después de obtener grandes éxitos con su orquesta Sabor, se trasladó de manera consecutiva a México, Estados Unidos, España y Suecia, donde reclararía definitivamente en 1960.

En México fue director musical de Lucho Gatica. Después se exilió en Estocolmo. Vinieron treinta años de relativo anonimato hasta que, el 25 de noviembre de 1994 recibió una llamada de Paquito D’Ribera que le invitó a grabar un nuevo disco en Alemania, lo que supuso un reinicio de su carrera a los 76 años con la grabación de Bebo Rides Again.

Participó en el documental musical de Fernando Trueba, “El milagro de Candeal” y “Calle 54” y recibió un Grammy al Mejor Album Tropical Tradicional por “El Arte del Sabor”, grabado junto a Cachao y Patato Valdés. Entonces llegó “Lágrimas Negras”, el disco que le une al cantaor flamento Diego El Cigala, con Bebo Valdés al piano. Se convirtió en un éxito internacional con un Grammy, tres Premios de la Música, un Ondas, cinco Premios Amigo, tres Discos de Platino en España y uno en Argentina, Méxito y Venezuela.

Después se retiró a Benalmádena, en la provincia de Málaga, España y falleció el 22 de marzo de 2013 en Suecia.