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Ted Heath nació el 30 de marzo de 1902

Ted Heath nació el 30 de marzo de 1902

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Date: 2018-03-30

Ted Heath

Ted Heath, George Edward “Ted” Heath (30 de marzo de 1902 – 18 de noviembre de 1969) fue un músico líder de banda de nacionalidad británica, director de la orquesta más importante de la posguerra, con más de 100 álbumes grabados y más de 20 millones de discos vendidos. Su banda fue considerada la de mayor fama y éxito del Reino Unido, permaneciendo activa 55 años, hasta 2000.

Ted Heath nació en Londres, Inglaterra, y tras tocar la trompa alto con seis años de edad, su padre, el líder de la Wandsworth Town Brass Band, le estimuló a pasarse al trombón.

A fin de ganarse la vida en años de posguerra, él, su hermano Harold y otros tres músicos, formaron una banda que tocaba para los transeúntes en la Estación London Bridge antes de hacerlo cerca de Queen´s Hall Gardens. Fue allí donde se inició su carrera profesional al recibir una oferta para tocar en la formación de Jack Hylton, que residía en la zona. Aunque no estuvo mucho tiempo con Hylton, consiguió la ambición necesaria para proseguir su carrera.

Su primer período real en una banda tuvo lugar en la formación estadounidense Southern Syncopation Orchestra, la cual viajaba por Europa, y tocando en Viena, Austria, necesitaba un trombonista. El batería de la banda, Benny Payton, enseñó a Heath todo acerca del Jazz y el Swing.

Posteriormente Ted Heath tocó con los Metro-Gnomes, un pequeño grupo dirigido por Ennis Parkes, casada más adelante con Jack Hylton. A finales de la década de 1920 Heath se unió de nuevo a la formación de Hylton.

En 1928 Ted Heath entró a formar parte de la orquesta de Bert Ambrose en el Hotel Mayfair de Londres, tocando allí hasta 1935, año en que pasó a la formación de Sydney Lipton en el Grosvenor House. Ambrose, muy disciplinado, enseñó a Heath cómo ser líder de banda. Fue durante esos años cuando Heath se convirtió en el trombonista más destacado de Inglaterra, tocando en numerosas grabaciones.

En septiembre de 1939 la Sydney Lipton Band, entonces de gira por Escocia, hubo de disolverse por el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Heath, su esposa Moira y sus hijos hubieron de volver a Londres, y a finales de ese año Heath se sumó a la banda de Maurice Winnick en el Hotel Dorchester.
A finales de los años treinta e inicios de los cuarenta, Ted Heath también trabajó como acompañante en varios álbumes de Benny Carter.

La orquesta consiguió una gran popularidad al ganar una encuesta de las revistas Melody Maker y NME. Gracias a ello a Heath se le pidió actuar en dos Royal Command Performances en 1948 y 1949, teniendo como público al Rey Jorge VI del Reino Unido.

En 1947 Ted Heath persuadió al empresario Val Parnell, tío del batería de la banda Jack Parnell, para que le permitiera actuar en el London Palladium en sus sesiones Sunday Night Swing. La banda causó una sensación, y finalmente hizo 110 conciertos, finalizando en agosto de 1955 y consolidando su fama entre el público. Además de los conciertos en el Palladium Sunday, la banda actuó regularmente en The Hammersmith Palais y viajó semanalmente por el Reino Unido.

En abril de 1956 Ted Heath organizó su primera gira americana, fruto de un acuerdo entre y Stan Kenton, quien viajaría por Gran Bretaña al tiempo que Heath hacía lo mismo en Estados Unidos. La gira se negoció con el Sindicato de Músicos Británicos y con la Federación Americana de Músicos, rompiendo un punto muerto que duraba 20 años. Heath incluyó en su gira a Nat King Cole, June Christy y los Four Freshmen, y llevó a cabo 43 conciertos en 30 ciudades (principalmente en el sur del país) en 31 días (7.000 millas), llegando el momento cumbre en el Carnegie Hall el 1 de mayo de 1956.

Durante la gira Nat King Cole fue atacado en escena mientras tocaban en Birmingham (Alabama), por un grupo de segregacionistas blancos. Ted Heath estuvo a punto de cancelar la gira, pero Cole le convenció para continuar. Ambos conservaron una amistad que duró hasta la muerte de Cole, colaborando musicalmente en múltiples ocasiones.

Los años cincuenta fueron el período de mayor popularidad para Ted Heath and His Music, haciendo un número importante de grabaciones. Así, en 1958 el grupo grabó nueve álbumes. Además ganó la votación New Musical Express a la mejor Banda/Orquesta en 1952, 1953, 1954, 1955, 1956, 1957, 1958, 1959, 1960, 1961.  Heath volvió a actuar en otras dos Royal Command Performances— en 1951 para Jorge VI y en 1954 para la Reina Isabel II del Reino Unido.

Ted Heath falleció en 1969 en Virginia Water, Inglaterra, a los 67 años de edad.

 

 

 

29 March 2018

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