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Spike Jones murió el 1 de mayo de 1965

Spike Jones murió el 1 de mayo de 1965

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Date: 2018-05-01

Spike Jones

Spike Jones, Lindley Armstrong “Spike” Jones (14 de diciembre de 1911 – 1 de mayo de 1965) fue un músico y líder de banda estadounidense especializado en los arreglos satíricos de canciones populares. A lo largo de las décadas de 1940 y 1950 su orquesta grabó bajo el título de Spike Jones and his City Slickers, y viajó por los Estados Unidos y Canadá con el nombre de The Musical Depreciation Revue.
Nacido en Long Beach (California), su verdadero nombre era Lindley Armstrong Jones. Su padre trabajaba en el ferrocarril Southern Pacific. El joven Lindley consiguió su apodo a causa de su delgadez, pues le comparaban con un clavo ferroviario. A los 11 años de edad consiguió su primera batería. Siendo adolescente tocaba en bandas formadas por él mismo, y un

empleado de restaurante de ferrocarril le enseñó cómo utilizar instrumentos de cocina para que sonaran como instrumentos musicales.Frecuentemente Spike Jones tocaba en orquestas teatrales, y en la década de 1930 se sumó a la orquesta de Victor Young, llegándole de ese modo diferentes ofertas para actuar en shows radiofónicos, incluyendo el de Al Jolson Lifebuoy Program, Burns and Allen, y el de Bing Crosby Kraft Music Hall. Entre 1937 y 1942 fue percusionista de la John Scott Trotter Orchestra, la cual tocaba en la primera grabación de Bing Crosby de White Christmas.Spike Jones formó parte de un conjunto que tocaba para la compositora Cindy Walker en sus primeras grabaciones para Decca y Standard Transcriptions. Su canción “We´re Gonna Stomp Them City Slickers Down” inspiró el nombre de la futura orquesta de Jones, los City Slickers.

Los City Slickers fue una evolución de los Feather Merchants, un conjunto liderado por el vocalista y clarinetista Del Porter, en el que Spike Jonestocaba. Hicieron grabaciones experimentales para Cinematone Corporation y actuaron públicamente en Los Ángeles, California, ganándose un pequeño grupo de seguidores. Entre los miembros originales se encontraban el vocalista y violinista Carl Grayson, el banjo Perry Botkin, el trombonista King Jackson y el pianista Stan Wrightsman.
El grupo firmó un contrato de grabación con RCA Victor en 1941 y grabaron en abundancia hasta 1955.

También participaron en varios programas radiofónicos (1945–1949) y televisivos (1954–61), tanto para NBC como para CBS.La llegada de la música rock y el declinar de las grandes bandas influyeron negativamente en el repertorio de Spike Jones. Las nuevas canciones rock no eran apropiadas para las versiones de Jones, y no podía diezmarlas como había hecho con “Cocktails for Two” o “Laura.” Aún así, hizo algún número, como en la ocasión que presentó ante la televisión la parte inferior de Elvis Presley.Spike Jones siempre estaba preparado para adaptarse a los cambios de gustos. En 1950 hubo un movimiento nostálgico hacia la década de 1920, y Jones grabó un álbum con arreglos de Charlestón. En 1953 respondió al creciente mercado de grabaciones para niños con melodías dirigidas directamente a los niños (como “Socko, the Smallest Snowball”). En 1956 Jones supervisó un disco de canciones navideñas, muchas de ellas tocadas de modo serio. Para entonces ya había desaparecido el caos de la vieja City Slickers, y se había reemplazado por el sonido más convencional de un big band, aunque con momentos humorísticos.

La nueva orquesta era conocida como Spike Jones and the Band that Plays for Fun. Otra de sus grabaciones fue una versión de “Dominique,” un éxito cantado por Sor Sonrisa, en la que Jones no solo toca parte de la melodía con un banjo, sino que la combina con éxito con “When the Saints Go Marching In!”

La última grabación de los City Slickers fue el LP Dinner Music For People Who Aren´t Very Hungry. El campo de las grabaciones de humor pasó de las sátiras musicales a la comedia hablada (Tom Lehrer, Bob Newhart, Mort Sahl, Stan Freberg). Spike Jones también se adaptó; la mayor parte de sus últimos discos son de humor hablado, incluyendo Spike Jones in Stereo (1959). Jones siguió tópico hasta el final: su último grupo, Spike Jones´s New Band, grabó cuatro LPs de interpretaciones de melodías pop y folk de los años sesenta (incluyendo “Washington Square” y “The Ballad of Jed Clampett”).

Spike Jones tuvo cuatro hijos: Linda (con su primera esposa, Patricia Middleton), Spike Jr., Leslie Ann y Gina. Spike Jr. es productor televisivo. Leslie Ann Jones es Directora de Música y Bandas Sonoras en el Rancho Skywalker de George Lucas en el Condado de Marin. La segunda esposa de Spike Jones, la cantante Helen Grayco, actuaba en sus shows, tanto para la escena como para la televisión.

Spike Jones fue un gran fumador y bebedor de café. A causa de su tabaquismo enfermó con un enfisema. Esto le ocasionó la necesidad de utilizar una bombona de oxígeno cuando no actuaba, y en el escenario se limitaba a permanecer sentado detrás de su batería. Falleció en Los Ángeles, California, a los 53 años de edad, en 1965, y fue enterrado en el Cementerio de Holy Cross en Culver City, California.

 


 

1 May 2018

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