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Al Hirt murió en Nueva orleans el 27 de abril de 1999

Al Hirt murió en Nueva orleans el 27 de abril de 1999

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Date: 2018-04-27

Al Hirt

Al Hirt fue un trompetista y líder de banda de nacionalidad estadounidense.1 Es recordado por sus millonarias ventas del tema “Java” y de su álbum acompañante, Honey in the Horn (1963). Algunos de los apodos que recibió fueron ‘Jumbo’ y ‘The Round Mound of Sound’. Hirt fue miembro del Louisiana Music Hall of Fame.

Su nombre verdadero era Alois Maxwell Hirt, y nació en Nueva Orleans, Luisiana. Era hijo de un oficial de policía, y a los seis años de edad le dieron su primera trompeta. Tocó en la Banda Juvenil de la Policía con los hijos de Alcide Núñez, y a los 16 años Hirt ya tocaba de modo profesional, a menudo con su amigo Pete Fountain. En esa época fue contratado para tocar en las carreras de caballos locales, empezando con ello una relación con el deporte que se extendió a lo largo de seis décadas.

En 1940 Al Hirt fue a Cincinnati, Ohio, para estudiar en el Conservatorio de Música de Cincinnati con Frank Simon (antiguo solista de la Orquesta de John Philip Sousa). Tras tocar el clarín durante su servicio en el Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, Al Hirt actuó con varias big bands de estilo swing, entre ellas las de Tommy Dorsey, Jimmy Dorsey, Benny Goodman, y Ina Ray Hutton, siendo en 1950 el primer trompeta y solista de la Orquesta de Horace Heidt.

En Nueva Orleans Al Hirt trabajó con varios grupos Dixieland y dirigió grupos propios. A pesar de afirmar que no era un trompetista de jazz, Hirt hizo algunas grabaciones tocando en ese estilo en la década de 1950, tocando entre otros con Monk Hazel para el sello local Southland Records.

La virtuosidad y el fino tono de su instrumento atrajeron pronto la atención de compañías nacionales como RCA Records. En las décadas de 1950 y 1960 Hirt tuvo 22 álbumes en las listas de éxitos de Billboard. Los discos Honey In The Horn y Cotton Candy entre los diez más vendidos en 1964, el mismo año en que su versión del tema de Allen Toussaint “Java” fue nº 4 de Billboard, ganando posteriormente un Premio Grammy. Tanto Honey in the Horn como “Java” vendieron más de un millón de copias, llegando los dos a ser Disco de Oro.

Otro éxito de Al Hirt, “Sugar Lips” (1964), posteriormente sería el tema musical del concurso de la NBC Eye Guess, presentado por Bill Cullen y emitido a fínales de los años sesenta. Hirt también fue escogido para grabar el frenético tema del show televisivo “The Green Hornet”, del famoso arreglista y compositor Billy May. Temáticamente reminiscente de la obra de Nikolai Rimsky-Korsakov El vuelo del moscardón, demostraba la destreza técnica de Hirt. La grabación volvió a utilizarse en el film de 2003 Kill Bill.

Desde mediada la década de 1950 a los inicios de la de 1960, Al Hirt y su grupo tocaron por las noches en Dan’s Pier 600, en Nueva Orleans, nightclub propiedad de Dan Levy, Sr. En 1962 Hirt abrió su propio club en Bourbon Street, en el Barrio Francés, el cual dirigió hasta 1983. En 1967 también fue propietario parcial del club de la National Football League New Orleans Saints.

En 1962, en un esfuerzo por presentarse con un diferente marco musical, Hirt colaboró con el arreglista y compositor Billy May y con el productor Steve Sholes para grabar un disco titulado Horn A Plenty. Con una ecléctica variedad de estándares populares y melodías de espectáculos, que incluyó una gran banda completada por timbales, trompas y arpa.

El 8 de febrero de 1970, mientras tocaba en una carroza de un desfile de Martes de Carnaval en Nueva Orleans, Hirt resultó herido. Aunque no se conocieron con detalle sus heridas, Hirt hubo de someterse a cirugía y tardó un tiempo en poder volver a tocar con normalidad.

En 1987 Hirt hizo una interpretación del “Ave María” durante la visita a Nueva Orleans llevada a cabo por el Papa Juan Pablo II.

Al Hirt falleció en 1999 en Nueva Orleans, Luisiana, a causa de un fallo hepático tras haber pasado un año en una silla de ruedas como consecuencia de un edema en una pierna. Tenía 76 años de edad.1 A pesar del edema, Hirt había seguido tocando en clubs locales, entre ellos el Chris Owens Club. Sus restos fueron enterrados en el Cementerio Metairie de Nueva Orleans.


 

27 April 2018

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