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Ernie Heckscher murió en el Condado de Riverside, California, el 16 de enero de 2012

Ernie Heckscher murió en el Condado de Riverside, California, el 16 de enero de 2012

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Date: 2022-01-16

Ernie Heckscher

El líder de la big band Ernest (Ernie) Heckscher, cuyos suaves sonidos animaron los cotillones de debutantes y los bailes de graduación de la escuela secundaria en San Francisco durante 36 años, murió en 2012 en Rancho Mirage, Condado de Riverside. Tenía 79 años.

El Sr. Heckscher nació en Inglaterra, hijo del poeta estadounidense Robert Valentine Heckscher, y fue llevado a San Francisco cuando era niño.

Comenzó a tocar el banjo y la guitarra a los 6 años en San Anselmo. Mientras estudiaba en la Academia Militar de San Rafael, realizó una gira por el país como profesional en el antiguo circuito de vodevil de la RKO.

Después de su graduación en Stanford, tocó en bailes de debutantes y veladas de la Junior League hasta su primera actuación en el Palace Hotel en el otoño de 1939. Más tarde también tocó en los hoteles Clift y Mark Hopkins, y dijo que su “gran oportunidad” llegó cuando sustituyó a un líder de banda que había muerto en un accidente automovilístico.

Su estilo como líder de orquesta era innovador, con la celeste con forma de campana y una guitarra eléctrica de acero en su conjunto, instrumentos desconocidos que le daban un encanto exótico a su orquesta.

Tocó por primera vez en el Cotillion anual en 1940, luego se desempeñó como músico en el ejército en la Segunda Guerra Mundial. Al final de la guerra, regresó al Área de la Bahía y al Mark Hopkins. En 1948, fue contratado por el propietario del hotel Fairmont, Ben Swig, para abrir en el Venetian Room del hotel, donde permaneció el resto de su carrera.

Su banda acompañó a muchos cantantes famosos, incluidos Edith Piaf, Ella Fitzgerald, Nat King Cole, Mel Torme, Tony Bennett, Peggy Lee, Harry Belafonte, Sammy Davis Jr. y Lena Horne. Recordó que Piaf insistió en trabajar detrás de heavy double cortinas. “El aire tuvo que introducirse con grandes ventiladores”, dijo. “Era como el agujero negro de Calcuta allá atrás, debe haber estado a 100 grados”.

En 1957, apareció su primer álbum discográfico, «Dance Atop Nob Hill», en el sello Verve. Varios discos posteriores se vendieron notablemente bien, según el entonces crítico de jazz y pop de Chronicle Ralph J. Gleason. El Sr. Heckscher grabó unos 16 álbumes en total.

El lanzamiento de 1963 de Heckscher, “That San Francisco Beat”, fue “una revolución en el negocio de las bandas de baile de la sociedad”, según Gleason.

En respuesta a la popularidad de la música rock en la década de 1960, Heckscher dijo a The Chronicle: «No nos resistimos al cambio; tratamos de mantenernos al tanto. No quiero que se diga sobre nosotros: “Oh, él es cuadrado, no lo entiendas”. Sin embargo, vivió para ver el regreso del sonido de big band a la popularidad entre los jóvenes en la década de 1970.

 

Se retiró en 1984.

16 enero 2022

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