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WOODY HERMAN

Biographie

Woody Herman, de nacimiento Woodrow Charles Herman ( 16 de mayo, 1913, Milwaukee, Wisconsin – 29 de octubre, 1987, Los Ángeles, California) fue un saxofonista, clarinetista, cantante y líder de big bands de jazz estadounidense.

A los quince años, Woody Herman comienza a trabajar con la banda de Myron Stewart y, poco después, con la de Joe Lichter , con quien realiza su primera gira por Texas , en 1928. A lo largo de los cinco años siguientes, Herman tocará con Tom Gerum (1929-1933) , Harry Sosnick (1933), Gus Arnheim, Joe Moss y, en 1934, Isham Jones.
En 1936, la banda de Jones se convierte en una cooperativa de cinco músicos, conocida como The Band That Plays the Blues , asumiendo Herman el papel de líder. La banda tuvo su primer gran éxito, dentro de una línea ascendente, en 1939, con el riff melodioso de Woodchopper´` s Ball.

A partir de este momento, dentro de una dinámica de abundantes cambios de personal, los Herds de Woody Herman (como solía llamar a sus sucesivas Big Bands) gozaron de una notable popularidad

Entre 1940 y 1946, Woody Herman mantiene la primera de las versiones de sus Herds, en la que militaron músicos como Sonny Berman, Flip Phillips, Pete Candoli, Ralph Burns, Shorty Rogers… Es en esta época cuando Stravinsky escribe, especialmente para la banda, su Concierto de ébano, obra que se estrenó en marzo de 1946, en el Carnegie Hall de Nueva York. Solo unos meses más tarde, Woody Herman disuelve su banda.

Dentro de la era del swing, la banda de Herman era característica, por su sonido novedoso, respetuoso con la tradición swing, pero receptivo con las innovaciones del bebop. Esta especial manera de entender el papel de una big band, fue decisivo en el desarrollo del West coast jazz.

Paralelamente, Woody Herman mantuvo un pequeño grupo, extraído de su Herd, autodenominado The Woodchoppers, que desarrolló de forma aún más clara sus conceptos pre-bop, con arreglos de Rogers y del vibrafonista Red Norvo.

La segunda edición de los Herds, inicia su andadura en 1947. Será, con diferencia, el más popular de sus combos, con la inclusión, en la cuerda de saxofones de los Four Brothers, nombre adoptado de un tema del saxofonista Jimmy Giuffre.

Los Four Brothers, inicialmente, fueron Stan Getz , Zoot Sims, Herbie Steward y Serge Chaloff. Más tarde Al Cohn sustituyó a Steward. La principal innovación técnica que ofreció esta sección de saxos, fue la de contar con tres tenores (todos ellos de una sonoridad similar, claramente influenciada por Lester Young) y un barítono, con un alto añadido, lo que era bastante inusual en la época.

El planteamiento de origen, con cuatro tenores, ya había sido ensayado por Herman en su First Herd, a comienzos de 1946, con una cuerda formada por Al Cohn, Joe Magro, Stan Getz y Louis Ott. Su arreglista de entonces, Gene Roland, volvió a ensayar esta sonoridad en la Costa Oeste, el verano siguiente, con Getz, Giuffre, Steward y Sims.4 El concepto se mantuvo en los arreglos de las sucesivas bandas de Woody Herman, de forma que la propia banda fue conocida durante un tiempo como The Four Brothers Band.
Las dificultades económicas que se vivieron en 1949, le obligaron a disolver la orquesta y mantener, solamente, un pequeño combo.

En 1950, vuelve a reunir a sus Herds, con los que realiza una gira por Europa (1954). Ralph Burns escribió un book (es decir, un gran número de arreglos) para ellos basados en el peculiar sonido Four Brothers, en cierta forma más auténtico que el de la versión original, puesto que en el Second Herd siempre hubo un saxo alto adicional, y en la nueva versión sólo permanecieron tenores y barítono. Ya no estaban los originales, pero siempre contó con magníficos tenores: Gene Ammons, Jimmy Giuffre, Richie Kamuca, Bill Perkins, etc. La banda se mantiene hasta 1959, aunque pasará más inadvertida que las anteriores ediciones, sin que ello suponga una merma en los valores de su música.

A partir de 1960, Woody Herman cambia sus esquemas de funcionamiento, como forma de ajustarse a las exigencias económicas de la época, y sus nuevas bandas van a estar formadas, básicamente, por jóvenes músicos procedentes de las orquestas universitarias. Se trata de verdaderas bandas-escuela, conocidas como Thundering Herds, adaptando además arreglos sobre temas de músicos innovadores como Chick Corea o John Coltrane, e incluso de grupos de rock, como The Doors.

De estas bandas surgieron instrumentistas muy interesantes, como el trompetista Bill Chase (que, más tarde fundó el grupo de jazz-rock Chase), el saxo barítono Joe Temperley , el trombonista Bill Walrous , etc. Especialmente es necesario hacer hincapié en su arreglista durante estos años, Alan Broadbent, un neozelandés que había estudiado con Lennie Tristano.
A finales de los años 70 , Woody Herman acabó arruinado, en parte por las dificultades que el mercado imponía a las grandes orquestas, en parte por la falta de escrúpulos de su mánager de la época.