Vintage Music Home

ROY ROGERS

Biographie

Roy Rogers (5 de noviembre de 1911 – 6 de julio de 1998), fue un cantante y actor cowboy estadounidense.Su verdadero nombre era Leonard Franklin Slye, y nació en Cincinnati, Ohio. Sus padres eran Andrew («Andy») y Mattie (Womack) Slye. Insatisfecho con su trabajo y con la vida urbana, Andy Slye y su hermano construyeron una casa flotante, y en julio de 1912 la familia flotó por el río Ohio hacia Portsmouth, Ohio. Allí adquirieron unas tierras y vivieron unos años, hasta que en 1919 se mudaron a una granja cercana a Lucasville, Ohio. En la granja Leonard tuvo un caballo con el cual aprendió a cabalgar.

Tras completar los estudios de octavo grado, Leonard Slye fue a la high school de McDermott, Ohio. Cuando tenía 17 años de edad su familia volvió a Cincinnati, donde su padre comenzó a trabajar en una fábrica de zapatos. Leonard dejó la high school y entró a trabajar con su padre en la fábrica, a la vez que acudía a una escuela nocturna. En esta escuela fue ridiculizado por quedarse dormido, y por ello abandonó definitivamente sus estudios.

Su hermana mayor, Mary, en 1929 vivía en Lawndale (California) con su marido. Por ello la familia decidió trasladarse a California a pasar unos meses antes de volver a Ohio. Allí le surgió a Leonard la posibilidad de viajar por California con el suegro de Marys, y el resto de la familia les siguió en la primavera de 1930.

Sin embargo, con la llegada de la Gran Depresión la familia se encontró sin trabajo y viviendo en campamentos de trabajadores En este ambiente Leonard cantaba y tocaba la guitarra. Viendo la cálida acogida que recibían sus interpretaciones decidió dedicarse a la música, viajando finalmente con su primo Stanley Slye a Los Ángeles y buscando trabajo como músicos llamados The Slye Brothers.Roy Rogers se casó en 1936 con Grace Arline Wilkins. En 1941 adoptaron una hija, Cheryl Darlene. En 1942 cambiaron legalmente sus nombres por los de Roy y Grace Arline Rogers. En 1942 tuvieron una hija, Linda Lou, y en 1946 otro hijo, Roy Jr. («Dusty»). Sin embargo, Arline falleció a los pocos días como consecuencia de complicaciones del parto.

Tras cuatro años de poco éxito, en 1934 Roy Rogers formó Sons of the Pioneers, un grupo de música cowboy. El grupo tuvo éxitos como las canciones «Cool Water» y «Tumbling Tumbleweeds».

Desde su primera actuación cinematográfica en 1935, trabajó constantemente en el género western, incluyendo un gran papel de reparto como cowboy cantante, todavía bajo el nombre de «Leonard Slye», en una película de Gene Autry. En 1938, cuando Autry dejó temporalmente su contrato cinematográfico, Slye cambió inmediatamente su nombre por el de » Roy Rogers » y asumió el primer papel de Under Western Stars. Roy Rogers se convirtió en un ídolo y en una figura legendaria. A Gene Autry le había surgido un competidor como cantante cowboy favorito del país. Además de trabajar en sus propias películas, Rogers hizo un papel de reparto en el clásico de John Wayne Dark Command (1940). Rogers se convirtió en una atracción para la taquilla, y su futura esposa Dale Evans trabajó con él en una película en 1945.

Roy y Dale se casaron en 1947 en Davis, Oklahoma, donde unos meses antes habían filmado «Home In Oklahoma». Roy y Dale permanecieron casados hasta la muerte del artista en 1998.
Roy Rogers fue un ídolo del público infantil gracias a sus programas televisivos y a sus películas. La mayor parte de sus filmes tras la Segunda Guerra Mundial se rodó en Trucolor, cuando casi todo el cine de serie B de la época se filmaba en blanco y negro. En algunas de sus películas había una trama animal, con el caballo de Rogers, un palomino dorado llamado Trigger, centrando la acción. Rogers también aparecía acompañado de un pastor alemán llamado Bullet.

Roy Rogers hizo más de cien títulos de su serie. El show se emitió por la radio durante nueve años, y después por la televisión entre 1951 y 1957. En estas producciones usualmente existía un compañero, a menudo Pat Brady, o Gabby Hayes. El mote de Rogers era «Rey de los Cowboys». El de Dale era «Reina del Oeste».En 1940 Roy Rogers puso una cláusula en su contrato con el estudio por la cual él tenía derechos sobre su imagen, su voz y su nombre con vistas a su comercialización. Así, hubo una figura de acción de Roy Rogers, novelas de aventuras cowboy, una tira de cómic, juguetes, una serie de libros de cómic de Dell Comics (Roy Rogers Comics) escrita por Gaylord Du Bois, y diversos éxitos comerciales. Solamente Walt Disney superaba a Rogers en la comercialización de artículos propios.
El grupo Sons of the Pioneers conservó su fama entrada la década de 1950, aunque Rogers ya no era miembro por entonces. Sin embargo, siguieron actuando como grupo de apoyo en sus intervenciones para el cine, la radio y la televisión.

En agosto de 1950, Dale y Roy tuvieron una hija, Robin Elizabeth, que falleció a causa de complicaciones de un Síndrome de Down poco antes de cumplir los dos años. Evans escribió sobre ello en su libro Angel Unaware.Además, ambos se declaraban cristianos, y Rogers era Francmasón y Shriner. El matrimonio era partidario de la adopción, y por ello adoptaron varios niños. También colaboraron en diversos proyectos de caridad infantil. Por ello, en Apple Valley, California, donde residían, numerosas vías públicas y edificios llevan su nombre en reconocimiento de sus esfuerzos en pro de las personas sin hogar y de los niños discapacitados.

En el otoño de 1962 la pareja presentó un programa de variedades en clave de humor y western, The Roy Rogers and Dale Evans Show, emitido por la ABC. Se canceló a los tres meses, al no lograr competir con la audiencia de The Jackie Gleason Show, en la CBS.Roy Rogers poseía una empresa en Hollywood que producía su propia serie. También filmaba otros productos, como la serie western de 1955-1956 emitida por la CBS Brave Eagle, interpretada por Keith Larsen, Kim Winona, y Anthony Numkena.
Por su contribución a la industria cinematográfica, Roy Rogers tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, en el 1752 de Vine Street. Por su contribución a la radio tiene una segunda estrella, en el 1733 de la misma vía. Finalmente, en el 1620 tiene una estrella por su actividad televisiva.

Roy y Dale fueron incluidos en el Western Performers Hall of Fame del National Cowboy & Western Heritage Museum en Oklahoma City, Oklahoma en 1976. Rogers entró de nuevo en 1995 como miembro de Sons of the Pioneers. También fue elegido en dos ocasiones para entrar en el Museo y Salón de la Fama del Country, primero en 1980 como miembro del grupo Sons of the Pioneers, y después en 1988 como solista.

Roy Rogers falleció a causa de una insuficiencia cardíaca en 1998 en Apple Valley, California. Fue enterrado en el Cementerio Sunset Hills de Apple Valley.