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PANCHO EL BRAVO

Biografía

Pancho El Bravo nació el 7 de agosto de 1928 en Quiebra Hacha, Pinar del Río. Su inclinación por la música se manifestó tempranamente por lo que su padre Tomás Cruz Martínez, que era clarinetista, no tuvo que insistir mucho en ese sentido ni con él ni con sus hermanos menores Antonio y Luis que aprendieron a tocar, el primero piano y timbal y contrabajo el segundo.

Pancho El Bravo estudia teoría, solfeo y clarinete con el padre. Cuando tenía 14 años, la familia se mudó para La Habana y el padre comenzó a trabajar en la Banda Municipal de Marianao -como uno de sus cofundadores- ocupación que le permitió hacer contactos con otros músicos que contribuyeron con la formación musical de Alberto y sus hermanos. El propio padre le puso una flauta de cinco llaves (de sistema) en las manos y como dato curioso hay que señalar que fue el primero de los flautistas de charanga que la empleó en una agrupación con ese formato.

Pancho El Bravo estudió flauta con Leocadio Urrutia, que tocaba en la misma banda que el padre (y le enseñó a hacer notas tenidas, escalas…), con Vitelio Valdés Villafuerte también de la banda, con Julio Pedroso (abuelo de ¨Puppy¨ Pedroso) y Juan Cuello. Después aprendió a ejecutar el piano.

Pancho El Bravo se inicia profesionalmente con la orquesta de Joaquín González, aunque antes con el padre ya había tocado ante el público en algunas fiestas de Pinar del Río. Después el padre formó una agrupación a la que denominaron Ritmo Juvenil, donde tocaban los tres hermanos. Tocaron en Matanzas, Coliseo, Jovellanos, Isla de Pinos, Pinar del Río, San Miguel de los Pinos y otros lugares del occidente del país. En una etapa posterior perfeccionó la técnica de la ejecución de la flauta con los maestros Roberto Ondina, Manuel Duchesne Domenech y Alfredo Portela.

Pancho El Bravo sustituyó al flautista José Antonio Díaz en la orquesta de Luís González Valdés, más conocida por Orquesta de ¨Neno¨ González. Su primera presentación con esa orquesta fue durante una transmisión por Radio Cadena Habana del programa Patria Guajira y ese día adquirió el pseudónimo artístico por el que se le conoció: “Pancho El Bravo” al tocar magistralmente este danzón del músico matancero Pedrito Ramos.

Estuvo entre 4 ó 5 años con la orquesta de Neno y posteriormente el 22 de noviembre de 1959 funda su propia orquestas, alcanzando los primeros planos de la popularidad entre los bailadores ya que además de su calidad como agrupación musical, en aquel momento las orquestas con formato de charangas estaban en el clímax de la preferencia popular y no solo en Cuba sino en muchos otros países, sobre todo del área del Caribe (como Venezuela y Colombia) y de Africa Occidental.

Pancho El Bravo estuvo dirigiendo esa orquesta hasta que se jubiló en 1987 y le entregó la dirección al flautista Armando Echevarría, aunque siguió asesorándola hasta el año 2000, fecha en que se desintegró.

Pancho El Bravo murió el 19 de diciembre de 2009 en La Habana. Humilde y silencioso —como fueron los últimos años de su vida— el sábado 19 de diciembre a las 5.00 am, partió, a los 81 años de edad, Pancho El Bravo. No tuvo velatorio, ni flores, tal lo quiso así. La primicia de la fatal noticia fue ofrecida a este reportero, después del entierro, por la orquesta que perpetúa su nombre.

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