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MARY O’HARA

Biographie

Mary O’Hara (1935): arpista y cantante de tesitura soprano. Nació en la provincia de Sligo, en Irlanda.
Mary O’Hara se ganó la fama en las dos riberas del Atlántico a finales de los años 50 y principios de los 60. Sus grabaciones de esa época determinaron en buena parte el estilo de toda una hornada de cantantes irlandesas, entre ellas Carmel Quinn, Mary Black, Maire Brennan, Ann Breen y Mary McGonigle.

Mary O’Hara, a la edad de 8 años, ganó sus primeros concursos de canto, y actuó en una emisión de la radio irlandesa ( Raidió Éireann) antes de acabar su escolarización a los 16.
Después, participó en el Edinburgh International Fringe Festival con los Dublin University Players, en el programa de la BBC «Quite Contrary» y en el «Ed Sullivan Show» antes de tener su propia serie de TV en la misma BBC.
Su primer contrato con una casa de discos fue con Decca Records.

Mary O’Hara recibió clases de armonía de Dudley Moore.
El poeta irlandés Thomas Kinsella presentó a Mary al que también era poeta, éste estadounidense, Richard Selig, y con Richard se casaría Mary en 1956. Juntos partieron a América, y allí siguió creciendo su fama. Pero 15 meses después de la boda, Selig murió de la enfermedad de Hodgkin, un tipo de cáncer linfático. No obstante, Mary siguió haciendo giras y grabaciones durante 4 años, hasta que en 1962 tomó los hábitos y pasaría 12 años en la abadía de Stanbrook, en Worcestershire.

En 1974, Mary O’Hara dejó los hábitos y retomó su carrera musical, que volvió a tener un rápido ascenso: en cuestión de meses, se convirtió en una de las mayores celebridades irlandesas del mundo de la fonografía.
A finales de 1985, volvió a casarse: esta vez con el Dr. Pádraig O´Toole.
Mary O’Hara prolongó su carrera de cantante hasta 1994.
En tiempos recientes, la pareja ha pasado 6 años en Tanzania, donde O´Toole impartía clases en la facultad de periodismo de la universidad de Dar es Salaam.

A principios del 2007, se representó en Australia con gran éxito un musical sobre la vida de O´Hara titulado «El arpa subida al sauce» («Harp on the Willow»).

Aún hoy, viaja dando conferencias («Travels with My Harp»). Algunas de las más recientes han tenido lugar en la Yeats International Summer School, Sligo (2007); en el O´Carolan Festival, Knobber, Irlanda (2008); en el Northern Lights Harp Festival, Ottawa (2009; en Nueva York (2009); en el Boston College (2009) …
Mary O’Hara vive con su marido parte del tiempo en una casa del s. XVII en Berkshire y parte en las islas de Aran, por encima del puerto de Kilronan, en su tierra natal.