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LOUIS PRIMA

Biographie

Louis Prima, trompetista estadounidense, nacido en Nueva Orleans, el 7 de diciembre de 1910 y fallecido en la misma ciudad, el 24 de agosto 1978. Fue llamado «el rey del Swing» por las grandes obras que compuso.

Hijo de sicilianos, Angelina y Antonio Prima, durante su edad de estudiante terminó la secundaria en un colegio jesuita. Louis aprendió a tocar el violín pero, al ser de una familia muy pobre en la que no se podian permitir un violín, se dice que, Louis Prima, fabricó uno con una caja de cigarrillos. Años más tarde decidió dejar el violín y tocar la trompeta, al igual que su hermano León Prima, que además de la trompeta tocaba el piano. La carrera musical de Louis Prima comienza con la creación de su primer grupo Little Collegiates.

Louis Prima comenzó en una banda de barrio durante los años 1920, en Nueva Orleans, desarrollando el estilo clásico de la ciudad, el New Orlans Style. A lo largo de su carrera dirigió numerosas bandas y orquestas de estilos musicales variados, como un grupo de swing en los años 1930, una big band en los años 1940, una banda de pop-rock/gogó en los años 1960 e, incluso, llegó a mantener un típico número en Las Vegas Lounge.

En los años 30, Louis Prima se unió a la vocalista Red Nichols para formar el grupo «New Orleans Gang», que contenía a otros siete músicos. Durante esta época grabó más de 70 canciones, entre ellas figura Sing, sing, sing. En el año 1936 apareció en el cine, en una película musical llamada Rythmn on the Range, dirigida por Bing Crosby; también apareció en otras películas como actor menor, por ejemplo Rose of Washington Square.

En la década de los 40, Louis Prima formaba parte de una big band y con ella compuso algunas de sus canciones más famosas, como Angelina o Civilization. Durante este tiempo residió en la ciudad de Las Vegas. Durante la guerra fue enviado a las bases de EE.UU. en Islandia y Groenlandia, donde tocaba para el ejército estadounidense. Después de la guerra siguió componiendo éxitos en los Estados Unidos. Compuso la banda sonora de Robin Hood e incorporó a su grupo a Keely Smith. Tuvieron gran éxito en la canción que compusieron juntos llamada Oh Babe.

En los años 50, Louis Prima y Keely Smith contrajeron matrimonio. Durante esta época Prima utilizó otra tónica, mezclando el italiano con el inglés y creando grandes éxitos como Buona Sera. Ambos recibieron un Grammy por su trabajo.

Los años 60 no fueron muy buenos para Louis Prima: se divorció de Keely y fallecieron su padre y su madre. Pero no todo fue malo, Louis firmó un contrato multimillonario con Desert Inn de Las Vegas, también rodó Twist all Night y dobló al Rey Louie en El libro de la selva.

En los setenta, Louis Prima se mudó de nuevo a Nueva Orleans dónde le diagnosticaron un tumor cerebral. Permaneció en estado vegetativo casi 3 años hasta que falleció.