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KING OLIVER

Biographie

King Oliver

Joe «King» Oliver  fue un cornetista y trompetista norteamericano de jazz de comienzos del siglo XX.
Fue apodado con el sobrenombre de «King» («Rey» en inglés). El nombre de King Oliver es más conocido entre los amantes del jazz que su propia música, debido principalmente a que Louis Armstrong nunca se cansó de hablar de sus primeros días y de la influencia que Oliver había tenido en el lanzamiento de su carrera, y a que la mejor música de Oliver se grabó hace mucho tiempo y con una tecnología que dificulta escuchar sus discos.

King Oliver había nacido en uno de los suburbios más pobres de Nueva Orleans, en 1885. Estudió corneta con Bunk Johnson, mientras se dedicba al servicio doméstico y comenzaba a actuar con bandas. En 1915, sustituye a Freddie Keppard en la afamada Eagle Band y, poco después, entra a trabajar en la banda del trombonista Kid Ory, con quien permanece más de un año.

En Storyville organiza su propia banda, en la que tocaron Big Eye Nelson (clarinete), Richard M. Jones (piano) y Dee Dee Chandler (batería). En 1917 se traslada a Chicago donde, tras tocar en varias bandas locales, forma sus famosa Creole Jazz Band, con Johnny y Baby Dodds, al clarinete y batería, respectivamente, Lil Hardin al piano y Honoré Dutray al trombón, entre otros. Tras una gira por California, la banda volvió a Chicago y se estableció en un local llamado Lincoln Gardens, donde se les incorporó un joven cornetista, llamado Louis Armstrong.

La banda se convirtió en centro de atención de los músicos de la época, y era la orquesta más hot que haya tocado nunca en un escenario1 En esta época realizó diversas grabaciones para Paramount y Geneett Records, convertidas en obras maestras. Sin embargo, tras una larga gira por EE.UU., la banda se deshizo, al irse Armstrong y Hardin (que se habían casado) por un lado, y los hermanos Dutrey por otro.

King Oliver formó entonces su siguiente banda, los Dixie Syncopators y se trasladó a Harlem (1927), aunque no le fue muy bien. Abandonado por sus músicos en 1937, fue dejando su carrera y vivió en una situación de casi miseria, hasta su muerte, ocurrida en 1938, en Savannah, Georgia, cuando trabajaba en el servicio de limpieza de una piscina pública.