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JOSELITO

Biographie

José Jiménez Fernández, más conocido como Joselito, nació el 11 de febrero de 1943 en Beas de Segura (Jaén), aunque ha pasado casi toda su vida en Utiel (Valencia). En algunas fuentes se dice que nació en 1947 ya que,debido a su escasa estatura, en su primera película, “El pequeño ruiseñor“, de 1956, parecía más un niñode 9 años quede 13.

Joselito era el séptimo y último hijo de Petra Fernández y Baldomero Jiménez, un jornalero que se dejaba la vida en los olivares. La familia malvivía con lo mínimo hasta que el pequeño José descubrió que, con su prodigiosa voz, podía conseguir almendras, cacahuetes y algunos durillos de los clientes de las tabernas para los que cantaba fandanguillos al estilo de Marchena o de Mairena. “No tendría más de 5 años -recuerda el cantante- cuando me di cuenta de que cantando ganaba más que mi padre cavando olivos de sola sol”.

En un viaje a Utiel junto a Baldomero, Joselito conoció por casualidad a Eloy Ballesteros, quien sería su mentor y un segundo padre para él. Joselito no tenía aún los 7 años pero a Ballesteros, que debíaorganizar un festival infantil, le hablaron de lo bien que el crío imitaba a Antonio Molina y a Angelillo y lo llamó. Al ver su aspecto desaliñado, con la camisa y los pantalones rotos, le regaló un traje y le invitó a pasar las fiestas con su familia.

El propio Ballesteros le contaba a Jaime Peñafiel en una entrevista de 1965 que “a los ocho días, se me presentó y me dijo: “Como usted me invitó, vengo para quedarme.

El productor lo acogió en el seno de su familia con permiso de sus padres y lo matriculó en el colegio, pero la pasión de Joselito era cantar y su fama en Utiel ya hacía que lo reclamasen para todos los festivales. Estrellita Castro amadrinó su debut oficial y Luis Mariano quedó tan impactado por su voz que lo invitó a participar en un festival en París en el que cantójunto a Edith Piaf, Juliette Grecó y Maurice Chevalier, quien, impresionado, le dijo: “Joselito, eres muy pequeño, pero serás muy grande