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JIM REEVES

Biographie

Jim Reeves nació en Galloway, Texas, una pequeña comunidad rural cercana a Carthage. Al obtener un beca de la Universidad de Texas, se enroló en el estudio de Discurso y Drama, pero abandonó los estudios después de seis semanas para irse a trabajar a los Astilleros de Houston. Pronto regresó al beisbol jugando en las ligas semiprofesionales antes de firmar para Los Cardenales de San Luis, en 1944 como pitcher diestro.

Jim Reeves permaneció en las ligas menores por espacio de tres años antes de sufrir daños en su nervio ciático en el ejercicio del pitcheo lo que terminó su carrera atlética.

Los primeros éxitos de Jim Reeves dentro del género country fueron «I love you» (en un memorable dueto con Ginny Wright), Mexican Joe (pieza dedicada a José Barrera un artista mexicano de show ecuestre famoso en los Estados Unidos), Bimbo y otras canciones que quedaron registradas para los sellos Fabor Records y Abbot Records. grabó solamente un álbum para Abbott en 1955 llamado Jim Reeves Sings (Jim Reeves canta) (Abbott 5001).

Cansado Jim Reeves se mudó al sello RCA Victor. En 1955, Reeves firmó un contrato por 10 años de grabaciones el cual fue efectuado por Stephen Sholes, quien produjo algunas de las primeras grabaciones y quien firmó a Elvis Presley para el sello el mismo año.

En sus primeras grabaciones para la RCA, Jim Reeves conservaba el estilo ruidoso de sus primeras grabaciones lo cual era considerado estandar en los cantantes del género country y western en aquel tiempo. Suavizó su volumen usó un registro bajo y canto con los labios casi cerca del microfóno, no obstante encontró algo de resistencia en la RCA; hasta 1957 en que apoyado por su productor de entonces Chet Atkins, usó este estilo en su versión de una canción demo de amor perdido, escrita desde la perspectiva de una mujer (estructurada para una cantante femenina).

«Four Walls» (Cuatro paredes) no sólo logro posicionarse dentro de los charts de música country, sino que alcanzó la poscisión numero 11 dentro de las listas de música popular. Reeves no sólo abrió las puertas a una mayor aceptación de los cantantes country sino que ayudo como guia para entender el nuevo estilo de musica country, usando violines y arreglos firmes que respaldaban ritmicamente lo que fue conocido como Sonido Nashville.

Jim Reeves colocó su mas grande éxito con una composicioón de Joe Allison llamada «He´ll Have To Go», un enorme éxito en ambas listas la Country y la Pop, lo cual le hizo acreedor a un disco de platino. Lanzado en 1959, logró la posición numero 1 de Billboard´s Hot C&W Sides el 8 de febrero de 1960, en donde permaneció por 14 semanas consecutivas.

La popularidad internacional de Jim Reeves escaló durante 1960, sin embargo algunas veces sobrepasando su localidad lo que ayudó a que la musica country encontrara otros mercados a nivel mundial por vez primera.

A principios de los 1960, Jim Reeves era más popular que Elvis Presley en Sudáfrica y grabó numerosos albumes en Afrikáans. En 1963, viajó y estelarizó un filme Sudafricano llamado, Kimberley Jim la película fue lanzada con un especial prólogo y epílogo en los cines sudafricanos presentado a reeves como un verdadero amigo del pueblo. El film fue producido, escrito y dirigido por Emil Nofal.

Jim Reeves viajó a Bretaña e Irlanda en 1963 entre sus viajes a Sudáfrica y Europa. Reeves y The Blue Boys estuvieron en Irlanda del 30 de mayo al 19 de junio con un viaje a las bases militares americanas para posteriormente regresar a Irlanda. Actuaron en muchos pueblos de Irlanda, aunque reeves ocasionalmente interrumpía sus actuaciones porque no estaba satisfecho con el piano. En una entrevista que data de junio de 1963 otorgada a la revista Spotlighs, Reeves expreso su contrariedad acerca de la agendacion de la gira y la condicion de los pianos , pero dijo estar complacido con la audiencia.

El 31 de julio de 1964, Jim Reeves y su socio y manager artistico Dean Manuel (quien también era pianista de los Blue Boys) dejaron Batesville, Arkansas, en dirección a Nashville a bordo de un aeronave monomotor Beechcraft Debonair con Reeves en los controles, los dos habían logrado un permiso en alguna propiedad (Reeves habia tratado infructuosamente adquirir la propiedad de la familia LaGrone en Deadwood, Texas al norte de su natal Galloway).

Mientras volaban sobre Brentwood, Tennessee se encontraron con una violenta tormenta eléctrica. Una subsecuente investigación mostró que el pequeño avión había quedado atrapado dentro de la tormenta y Jim Reeves sufrió de desorientación espacial. Se creyó entonces que estaba volando al revés y asumió que estaba incrementando su altitud para esquivar la tormenta.

El avión desapareció de las pantallas de los radares cerca de las 5 p.m. asi mismo la comunicación por radio también se perdió. Cuando los restos de la aeronave fueron encontrados 42 horas después, se descubrió que el motor y la nariz del avión estaban enterradas en la tierra debido a la fuerza del impacto. El sitio del choque se localizaba en un área boscosa al norte-noreste de Brentwood casi en la unión de Baxter Lane y Franklin Pike Circle, justo al este de la interestatal numero 65, y al suoeste del Aeropuerto Internacional de Nashville que era donde Jim Reeves planeaba aterrizar. Coincidentemente, Reeves y Randy Hughes, el piloto de la desaparecida Patsy Cline, ambos fueron entrenados por el mismo instructor.

La mañana del 2 de agosto de 1964, los cuerpos de Jim Reeves y Manuel fueron hallados dentro de los escombros a la 1 p.m. (hora local) las estaciones de radio locales anunciaron oficialmente la muerte del cantante. Miles se dirigieron ahi para rendir su pésame en el funeral ocurrido el 4 de agosto. El ataúd, cubierto de flores por sus fans fue conducido por las calles de Nashville hasta el sitio de su descanso eterno ubicado cerca de Carthage, Texas.