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JACKIE WILSON

Biographie

Jackie Wilson, Jackie “Sonny” Wilson nació el 9 de Junio de 1934 en Detroit (Michigan, USA). La familia de Jackie, procedentes del Mississippi, es un poco peculiar; su padre, Jack, es un borrachuzo de mucho cuidado, además de no conocérsele actividad laboral; su “pobre” madre, Eliza Mae, perdió a sus dos anteriores hijos por lo que el pequeñín de Jackie era su vida entera.

Bien pequeño, el bueno de Jackie Wilson se ganaba la vida como buenamente podía y sabia, cantando. Aún no siendo religioso, cantaba con su cuarteto “Ever Ready Gospel Singers Group” en las iglesias de la zona, ganaba un poco de “pasta” y la gastaba en una de sus principales “aficiones”: la bebida. Cuentan que comenzó a beber “profesionalmente” a la temprana edad de 9 añitos.

Como era de esperar, Jackie Wilson era un chaval problemático, el típico busca líos, siempre metido en jaleos, miembro de una temida banda de chavales llamados “The Shakers”. Visitó, supongo que muy a su pesar, el correccional “Lansing Correctional Institute” en un par de ocasiones, donde aprendió el noble arte del boxeo.

En Febrero de 1951 se casó de penalti con su novia Freda Hood, a la tierna edad de 17 años, Freda tenía 16. En esa época cantaba con un grupo de amiguetes por 5 dólares la actuación.

En 1953, después de una exitosa audición, sustituye a Clyde Mc Phatter en The Dominoes, ya que Mc Phatter entra a formar parte de los míticos Drifters. La primera canción grabada con The Dominoes, “You Can´t Sep a Good Man Down” tiene un éxito relativo, la segunda grabación “Rags to Riches” alcanza puestos altos en las listas, y la tercera grabación, primera con Jackie como cantante “líder”, “St. Therese of the Roses” (1956) se convierte en un número uno.

En 1957 Jackie Wilson abandona The Dominoes para emprender carrera en solitario, contacta con Al Green, promotor y representante, con el que firma un contrato de representación. Al Green se traslada a New York para gestionar la contratación de Jackie Wilson con la discográfica Brunswick Label, filial de Decca Records. Nada mas firmar el contrato, Al Green fallece repentinamente, y su socio, Nat Tarnopol se encarga de representar al bueno de Jackie.

En Brunswick Jackie Wilson coincide con dos muy buenos compositores y letristas, Berry Gordy Jr y Roquel “Billy” Davis. En esta primera época en Brunswick grabó varios temas compuestos por el dúo Berry/Davis, como: “ Reet Petite”, “To be loved”, “That´s why”, “I´ll be satisfied”, y la maravillosa “Lonely Teardrops”, además de aparecer en la peli “Go, Johnny Go” interpretando “You better know it”. Por problemas económicos, por lo visto el listillo de Tarnopol no repartía todo lo que debía repartir, el dúo Berry/Davis dejó de componer para Jackie Wilson, iniciando sus carreras en solitario, muy exitosas por cierto, Berry Gordy montó Hitsville USA Studios, semilla de lo que sería el sello Mowtown, mientras que Roquel Davis se trasladó a Chicago donde fichó por el sello Chess Records en calidad de compositor y productor.

Tras la marcha de Berry/Davis, Dick Jacobs, uno de los mandamases de DECCA, produce la mayoría de las grabaciones de Jackie hasta 1966. Jacobs era consciente del tremendo potencial de Jackie y su gran facilidad para interpretar canciones de diferentes estilos. En este periodo alterna grabaciones de temas clásicos un pelín orquestados como “Night”, “Alone at Last” y “My Empty Arms”, con temas un poco mas pop como “Doggin´ Around”, “All My Love”, “A Woman, a Lover, a Friend”, “Am I the Man” y “The Tear of the Year”. Me gustaría destacar de este periodo estos cuatro temones: “Please Tell me Why”, “I´m Comin´Back to You”, “Years from Now” y la maravilla “The Greatest Hurt”, grabadas a principio de los 60.

Ganándose la fama de “pillete”, Jackie Wilson mantenía una relación extra matrimonial con la señorita Harlean Harri, antigua novia del gran Sam Cooke y modelo de prestigio; paralelamente también mantenía contactos con la señorita Juanita Jones, se lo montaba mal nuestro colega.

El 15 de Febrero de 1961, Juanita Jones le pegó dos tiros al “pobre” Jackie cuando se dirigía al apartamento que tenía Harlean Harri en Manhattan. Jackie perdió un riñón y llevaría una de las balas alojada muy cerca de su columna durante el resto de su vida.

Como podéis suponer la paciencia de la pobre Freda llegó a su límite: marido borrachuzo, dos amantes, un hijo con una de ellas (Harlean), la situación que toda esposa desea. En 1965 se divorciaron tras trece años de matrimonio.

En Marzo de 1967 Jackie Wilson y su amigo Jimmy Smith fueron detenidos en Carolina del Sur por inmoralidad. Los detuvieron en un motel con dos señoritas “blancas” de 24 años. Los detalles del arresto aparecieron en todos los periódicos. En un intento de restaurar la imagen pública de Jackie, su representante Tarnopol apañó una boda civil con la señorita Harlean, que ya tenía un hijo de Jackie.

En estos últimos años 60 Jackie se traslada a Chicago y comienza a grabar con el productor Carl Davis lo que fue su reaparición. Los temas grabados eran principalmente versiones de clásicos de R&B, que pasaron si hacer demasiado ruido. Con el nacimiento de nuevos sonidos, Jackie, al igual que la mayoría de “pioneros”, pasaron a formar parte del circuito “revival”.

El 29 de Septiembre de 1975, durante una actuación en el casino de Cherry Hill (New Jersey), Jackie Wilson sufre un infarto en plena actuación. Consiguen reanimarle y le trasladan al hospital donde estaría mas de tres meses en coma. Al salir del coma, Jackie quedó muy dañado, permaneciendo hospitalizado hasta el día de su muerte, el 21 de Enero de 1984.