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ORQUESTA HERMANOS CASTRO

Biographie

Orquesta Hermanos Castro. La primera orquesta Jazz Band de Cuba. Escuela de mucho músicos relevantes cubanos.

Orígenes

Fue fundada en La Habana, Cuba, en 1929 por el saxofonista Manolo Castro. Considerada como la primera jazz band del país, tuvo inicialmente siete integrantes, luego nueve y ya en 1931 fueron quince, tomando ya la nómina definitiva.

Integrantes

Integrada por:

  • Manolo Castro, (director y saxofón alto)
  • Antonio Castro, (trombón)
  • Juanito Castro, (piano)
  • Andrés Castro, (trompeta)
  • Guillermo Portela, (violín)
  • Daniel González, (saxofón tenor)
  • Luis Suao, (batería)

Posteriormente la orquesta se amplió con:

  • Luis Rubio
  • Walfredo de los Reyes
  • Andrés Castro, (trompetas)
  • José Manuel Peña, trombón)
  • Liduvino Pereira y Alfredo Sáenz, (saxofón alto)
  • Evelio Reyes y Chiquito Oréfiche, (saxofón tenor; más tarde Alfredo Sáenz pasó al saxofón tenor)

También formaron parte de la orquesta:

  • Anselmo Sacasas, (piano)
  • Miguelito Valdés
  • Alfredo Hirch y Clark Dennis, (cantantes)

Trayectoria musical

En sus inicios la Orquesta Hermanos Castro actuó principalmente en la emisora Radio Salas y el Teatro Campoamor; realizaron giras por todo el país y viajaron a Nueva York en 1932, luego aVenezuela, donde actuaron en el Club Tropical y en Radio Cultural, y más tarde a Puerto Rico.

Además aparecieron en varios filmes musicales en Hollywood, como “Havana Cocktail”, de la Warner Brothers.

En 1937 cinco de sus integrantes se separaron de la orquesta para organizar la Casino de la Playa:

  • Guillermo Portela, (violinista)
  • Liduvino Pereira, (saxofonista)
  • Walfredo de los Reyes, (trompetista)
  • Anselmo Sacasas, (pianista)
  • Miguelito Valdés, (cantante)

Otro desprendimiento de la Orquesta Hermanos Castro fue la Havana Riverside (después Orquesta Riverside), fundada en noviembre de 1938, bajo la dirección de Enrique González Mántici, más Antonio Sosa, Pedro Vila y Adolfo Guzmán.

Una de las características de los Hermanos Castro es que de esta orquesta surgieron numerosos talentos, que luego hicieron carrera bien como solistas, bien como integrantes de otras agrupaciones.

Aunque no fue la primera jazzband surgida en Cuba, pues ya este tipo de agrupación existía desde 1914 o quizás antes, los Hermanos Castro constituyeron en 1929 la primera gran banda (big band) del país, con secciones de metales, saxofones y ritmo, a la manera de las bandas de la era del swing en Estados Unidos, que dominaron la escena musical en los años 30 y gran parte de los 40.

La Orquesta Hermanos Castro fue la más duradera de las llamadas orquestas familiares de Cuba, como:

  • Orquesta Hermanos Palau,
  • Orquesta Hermanos Le Batard
  • Orquesta Hermanos Curbelo
  • Orquesta Hermanos Martínez

Inauguran el cabaret del Hotel Nacional y también acudían mucho a otros relevantes sitios del espectáculo capitalino, como Sant Soucí y Tropicana. Hacían presentaciones por las más importantes ciudades del país.

Fue bautizada como la del «ritmo inigualable», acompañó a grandes figuras de la canción cubana como Rita —con quien aparecen en una película—, Olga Guillot, Orlando Vallejo y Rosita Fornés.

Secundaron también la presentación en Cuba, destacadas figuras extranjeras, como Lucho Gatica y El Indio Araucano. Manolo fue entrañable amigo de Ernesto Lecuona y participó con la orquesta, en muchos de los espectáculos que el autor de ««La Comparsa»», ofreció al público capitalino.

Grabaciones

En 1931, hicieron en Nueva York, sus primeras grabaciones discográficas con la RCA Victor, una de la cuales manifiesta la fusión con la música de origen africano, por lo que se le considera pionera en la vertiente que después se va a conocer como Latin Jazz.

Grabó numerosos discos, destacándose las grabaciones que realizó para el sello Puchito, en la década del cincuenta, acompañando a su cantante de plantilla Carlos Díaz, al dominicano Juan Polanco y a la cancionera Olga Guillot, entre otras figuras.

Esta fue la jazzband cubana que más tiempo se mantuvo en activo: de 1929 a 1960, año en que fue disuelta, y la mayoría de sus integrantes en ese momento pasaron a la orquesta de Radio Progreso, La Onda de la Alegría.

En 1960 Manolo decide que la agrupación deje de funcionar como Hermanos Castro y esta se convierte en la Orquesta de Radio Progreso, la cual él dirige hasta su jubilación en 1975. Murió diez años después, el 4 de octubre de 1985.

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