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ORQUESTA ESTRELLAS CUBANAS

Biografía

Félix Reyna: director fundador de la Orquesta Estrellas Cubanas. Su verdadero nombre era Félix Rafael Herrera Altuna

En 1935, Félix Reina comenzó a trabajar como violinista en una orquesta típica, en la que conoció los diferentes géneros de la música popular cubana, y al mismo tiempo, estudiaba piano, guitarra (instrumento con el cual hacía los arreglos), armonía y solfeo.

En 1946, Felix reina se trasladó para La Habana, donde integró la orquesta del flautista José Antonio Díaz. Después, ingresó a la Radiofónica de Arcaño, y en 1950, se desempeñó como violinista de la emblemática Orquesta de Fajardo y sus Estrellas.

En 1952, fundó su propia agrupación, que duró un breve lapso, y luego, formó parte de la Orquesta América, del maestro Ninón Mondéjar, con la que viajara a México. Entre 1954 y 1958, permaneció en ese país latinoamericano, donde tocó con la Orquesta de Enrique Jorrín. De regreso a Cuba, retornó a la Orquesta de Fajardo y sus Estrellas, con la que viajó a Nueva York para actuar en el Waldorf Astoria, en el Palladium y en el Club Hispano-Cubano, junto a las orquestas Afro-Cubans, de Machito, y las de Tito Puente y Tito Rodríguez.

De su estancia en la Orquesta de Fajardo y sus Estrellas, evocaría con no disimulada emoción:

«Aquello se estremeció. Estaba Jesús López en el piano, Israel López en el bajo, Tata Güines en la tumbadora, Ulpiano Díaz en las pailas, Sergio Calzado y Rafael Brito eran los cantantes, Elio Valdés y yo en los violines y otros más, con el maestro José A. Fajardo en la flauta […]».

Felix Reyna regresó a Nueva York con esa prestigiosa agrupación en 1959, esta vez con Barbarito Diez como vocalista. Actuaron en el Teatro Puerto Rico. En 1959, fundó la Orquesta Estrellas Cubanas, de la que fuera director y violinista hasta su lamentable deceso.

Los fundadores de la Orquesta Estrellas Cubanas fueron: Félix Reyna
Elio Valdés, José Ferrer, Julián Guerrero, Dámaso Morales, Raúl Valdés, Ulpiano Díaz, Filiberto Peña, Gustavo Tamayo y Sergio Rudy Luis Calzado.

Sobre su forma sui generis de componer, Reyna comentó:

«Por lo general, sale la melodía y después, el texto. No obstante, tengo letras sin musicalizar, como poemas que han brotado de golpe. Siempre leí mucha poesía romántica. Trabajo por inspiración, en la calle se me ocurren ideas, cuando oigo a los demás, por vivencias personales. Hay de todo. Más tarde, hago cambios, según lo necesite el giro melódico o rítmico […].».

Entre su fecunda producción intelectual y espiritual podríamos reseñar:

Angoa, El niche, El lápiz no tiene punta, La escoba barrendera, En tu corazón, Los jóvenes del silencio, Muñeca triste, Nada que decir, Ocho de junio, Pa’bailar, Qué lindo es mi danzón. Si no estás tú, Silver Moon, Vuela la paloma, Y se llama Cuba, Jibacoa y Si te contara. Este último, en tiempo de bolero, se lo inspiraría la mujer que —con el discurrir del tiempo— sería su esposa.

Todos esos números musicales, devenidos clásicos de la música popular cubana, integran el repertorio de la Orquesta Estrellas Cubanas, que hoy dirige el violinista Gilberto Valdés.

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