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ERNESTO DUARTE

Biographie

Ernesto Duarte Brito nació en el pueblo de Jovellanos el 11 de noviembre del 1922. Sus estudios de música los comenzó en la ciudad de Matanzas, cabecera de provincia. Cuando contaba 15 años de edad, continuó sus estudios musicales en el Conservatorio Municipal de La Habana, un período después comenzó en la radio como pianista, repertorista y acompañante.
En 1943 Ernesto Duarte se desempeñó como pianista de la orquesta Hermanos Lebatard dirigida por el destacado saxofonista Germán Labatard. Más tarde se une a varias agrupaciones como la Orquesta Continental, Conjunto Colonial, cantando Nelo Sosa, entre otros. Con este conjunto crea su obra “Arrímate cariñito”, que cantado por Nelo Sosa resultó ser una obra popular en todo el territorio nacional.

Ernesto Duarte Brito joven estudioso, matriculó Filosofía y Letra. No los concluyó debido a su gran éxito como pianista, compositor y orquestador. Ernesto Duarte formó parte de varias agrupaciones en los años cuarenta (orquesta Hermanos Le Batard, conjunto Niágara, orquesta Continental), para en la década dorada de los 50 conformar la suya propia y dejar una impronta imborrable en la música popular de la Isla. logra crear su propia orquesta con el modelo de jazz band, comenzando este joven matancero a dar a conocer una agrupación con un sonido muy personal y con arreglos exquisitos. Con su orquesta Ernesto Duarte acompañó a intérpretes de mucha y poca fama.

Cómo era una persona optimista, Ernesto Duarte sabía que con sus acertados arreglos orquestales sus intérpretes iban a llegar al estrellato. Una orquesta que, sin duda alguna, junto a la Riverside, con Tito Gómez como cantante y dirigida por Pedro Vila, se convertiría en una de las mejores jazz band de su tiempo.En ella destacará el exquisito empaste sonoro de su juego de metales, puesto siempre al servicio del discurso melódico de las voces de sus cantantes solistas. Uno de ellos será Benny Moré, al que respaldará, tras su fichaje por la RCA Víctor, en sus primeras y exitosas grabaciones realizadas entre 1952 y 1953 en Radio Progreso: el inolvidable `Cómo fue´ y ´Miguel´, compuestos y orquestado por el propio Duarte.

Podemos relacionar grandes figuras y otras desconocidas, que este director incluyó en su ya famosa orquesta: el mencionado Benny Moré, Xiomara Alfaro, Tata Ramos, Rolado Laserie, Natalia Herrera, Inés María Sánchez, Hermanos Bermúdez, Carlos Díaz, Gladyis Antúnez, Raúl Laborde, Matías Tabío, Salvador Levy, Tony Camargo, El fantasmita, Amelita Frades, Fernando Álvarez, Fernando González, Pedro Vargas, Utrilla, Nelo Sosa, Rolo Martínez, Celeste Mendoza, etc..

Ernesto Duarte trabajó profundamente tres giros de la música popular, como lo fueron la pianística, los arreglos y la composición, desarrollándose con profundo éxito en las tres fases. Esto quedó demostrado en sus grabaciones tales como los boleros Como fue, y Dónde estabas tú, cantados magistralmente por Benny Moré, Ven aquí a la realidad cantado por Fernando Álvarez, El baile del pingüino, interpretado por el conjunto Casino, y las obras, No lo digas, Anda dilo ya, Miguel, Nicolaza, No te vuelvas loco, Arrímate cariñito, y Qué chiquitico es el mundo, entre otros. Rolando la Serie, en 1956 graba el bolero Mentiras Tuyas del que llega a vender 30.000 copias y que supuso el espaldarazo definitivo a la carera del que se conoció como El guapo de la canción.

Ernesto Duarte Brito grabó con varias disqueras como la Gema, Cubaney, Cristal y su propia disquera Duarte. Es bueno aclarar que todas estas compañías discográficas cubanas ( con la sola excepción de la RCA Víctor), mandaban a confeccionar sus grabaciones a la empresa «Cuban Plastics & Record Corp», situada en los terrenos de La Novia del Mediodía cuyo dueño eran Ramón Sabat y familia, también fueron dueños de la disquera Panart. También es bueno señalar que Duarte, junto a Guillermo y Emilio Álvarez Guedes fundaron el sello GEMA y que cuando en 1960 Álvarez Guedes ( fallecido el año 2013 pasado) se exilió en Miami, continuó con la compañía «Gema Records» en Puerto Rico, que ayudó al lanzamiento internacional del Gran Combo de Puerto Rico.

En 1961 Ernesto Duarte se vino a Madrid para promocionar sus discos, sus obras y su talento. En la capital de España continuaría con su orquesta «Sabor Cubano» durante un tiempo. En su nómina estaba Tata Ramos, a quien ya había producido y editado un disco con su sello en Cuba en el 59, grabado en los estudios de Radio Progreso, en el hacen duos Fernando Álvarez y Rolo Martínez. Entre los músicos de aquella orquesta se encontraba también Cachao. Solían presentarse en el cabaret Biombo Chino de Madrid y en Radio Madrid.

Años después pasaría a ser contratado como director musical de la RCA Víctor para España. Y en 1974 fundaría otro sello musical, la discográfica Duher, con el que realiza remasterizaciones, de grabaciones cubanas realizadas entre 1957 y 1960, y nuevas producciones. Entre ellas, aparece un L.P. experimental muy interesante, grabado en los 70´s, bajo el título «Caña Brava» y que editaría Velvet posteriormente en Miami. Los arreglos los hizo el propio Ernesto Duarte, con la colaboración del guitarrista y compositor Juanito Márquez, que residía por entonces en España; en el bajo estaba su hijo Tito Duarte, gran músico también que formaba parte de la reconocida banda española «Barrabás».
La muerte le sorprendió en Madrid un 3 de abril de 1988. Tenía 65 años

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