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ARTHUR «GUITAR BOOGIE» SMITH

Biographie

Arthur «Guitar Boogie» Smith (1 de abril de 1921, USA – 3 de abril de 2014, USA) fue un músico y compositor estadounidense.

Arthur «Guitar Boogie» Smith obrero de la industria textil que se convirtió en un respetado compositor de música country instrumental, guitarrista, violinista e instrumentista de banjo qçue tuvo un éxito grande con el instrumental «Guitar Boogie».

El tema le proporcionó el apodo de Arthur «Guitar Boogie» Smith (para diferenciarle del fiddler de Tennessee y estrella del Grand Ole Opry de la década de los 30, «Fiddlin'» Arthur Smith) y sería grabado por muchos otros incluyendo su adaptación al rock and roll de la mano de Frank Virtue and The Virtues, que se convertiría también en gran éxito rebautizado como «Guitar Boogie Shuffle». Virtue sirvió en la Marina con Smith y le señaló como una influencia notable en su carrera. Entre otros músicos influidos por Smith se incluyen el as de los estudios de Nashville, Hank «Sugarfoot» Garland, Roy Clark y pioneros de la música surf como The Ventures.

En 1955, Arthur «Guitar Boogie» Smith y Don Reno escribieron y grabaron un instrumental de bajo que titularon «Feudin’ Banjos», y que figuró en el popular film de 1972 “Deliverance”, con el título de «Dueling Banjos»,  tocado por Eric Weissberg y Steve Mandel. Al no estar acreditado como compositor, Smith inició acciones legales que finalmente le otorgaron el crédito como compositor y la recuperación de los royalties.

Smith era hijo de un trabajador textil que también dirigía la banda del pueblo en Kershaw, Carolina del Sur; su primer instrumento fue la corneta. Arthur Smith, junto a sus hermanos Ralph y Sonny formaron un Dixieland combo, The Carolina Crackerjacks, que apareció brevemente en la radio de Spartanburg, Carolina del Sur; tuvieron un éxito limitado con su formato jazz, y se reconvirtieron en un grupo hillbilly más popular antes de Arthur se trasladara a Charlotte, Carolina del Norte, para unirse al elenco del WBT Carolina Barndance, que era un espectáculo en vivo y a la vez programa de radio. Antes de la IIª Guerra Mundial, era miembro ocasional de la WBT Briarhoppers band.

Después de servir durante la guerra en la Marina, Arthur regresó a Charlotte; se unió a sus hermanos, a su mujer Betty y al vocalista Roy Lear, y continuó su carrera discográfica e inició su propio radio show en la WBT. The Smith Brothers formaron parte del primer programa en directo emitido por la nueva estación de televisión, WBTV, en Charlotte, y la banda, ahora rebautizada Arthur Smith & His Crackerjacks, se convirtió en una institución en el área de Piedmont, entre las Carolinas, merced al nuevo medio; su programa diario a primeras horas de la mañana, ‘Carolina Calling’, fue emitido en la cadena CBS-TV como un repuesto veraniego en los 50, incrementando la visibilidad nacional de Smith.

Smith construyó y dirigió uno de los primeros estudios de grabación comerciales en Charlotte; además de las grabaciones de Smith, the Crackerjacks y sus varios miembros, tales como el vocalista, guitarrista y compositor Tommy Faile, se produjeron lados allí para muchos otros, incluyendo la estrella rhythm and blues James Brown, cuyo «Papa’s Got a Brand New Bag» fue grabado en el estudio de Smith.

Con la llegada de la tecnología video-tape en los 70, Smith produjo un programa semanal de 30 minutos que llegó a ser difundido por más de 70 canales en su momento de mayor esplendor. Produjo programas de radio y televisión para buen número de artistas como Johnny Cash, el cantante gospel George Beverly Shea, y estuvo asociado durante muchos años con el evangelista Billy Graham.

The Crackerjacks utilizaron a un montón de notables músicos country en sus distintas etapas, incluyendo a Don Reno, el violinista Jim Buchanan (después con Jim & Jesse’s Virginia Boys y Mel Tillis), los banjistas David Deese, Carl Hunt y Jeff Whittington, el resonator guitarist Ray Atkins (Johnny & Jack, Carl Story) y el cantante country George Hamilton IV. Otros miembros habituales del reparto fueron Wayne Haas, Don Ange y Jackie Schuler, junto a Ralph Smith y Tommy Faile.

A partir del otoño de 2006, Arthur Smith se retiró; sus amplios intereses editoriales están representados por su hijo, Clay. Habitualmente acude al Calvary Church en Charlotte, cuyo pastor es el Dr. John H. Munro.