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MEL TORMÉ

Biographie

Mel TormeMelvin Howard Tormé (13 de septiembre de 1925 – 5 de junio de 1999),

Nacido en Chicago, Illinois, sus padres eran inmigrantes rusos judíos de nombre Torma. Niño prodigio, Mel Torme cantó por primera vez de manera profesional a los cuatro años de edad con la Coon-Sanders Orchestra, interpretando «You´re Driving Me Crazy» en el restaurante Blackhawk de Chicago. Entre 1933 y 1941 actuó en los seriales radiofónicos The Romance of Helen Trent y Jack Armstrong, the All-American Boy.

Mel Torme escribió su primera canción a los 13 años, y tres después, su primer tema publicado, «Lament to Love,» fue un éxito con la grabación de Harry James. Tocó la batería en la Shakespeare Elementary School de Chicago siendo adolescente.

En esa época cantaba, Mel Torme arreglaba y tocaba la batería en una banda liderada por Chico Marx, uno de los Hermanos Marx. Su educación formal finalizó en 1944 con su graduación en la Hyde Park Career Academy de Chicago.

En 1943 Mel Torme debutó en el cine con la primera película de Frank Sinatra, el musical Higher and Higher. A lo largo de su carrera cantó y actuó en numerosos filmes y episodios televisivos, incluso presentando su propio show televisivo en 1951–52. Su actuación en el film musical de 1947 Good News le convirtió durante años en un ídolo de los adolescentes.

En ese año Mel Torme también formó el quinteto vocal «Mel Tormé and His Mel-Tones,» inspirado en el de Frank Sinatra con The Pied Pipers. The Mel-Tones, en el cual se incluía Les Baxter y Ginny O´Connor, tenían varios éxitos, entre ellos el de Cole Porter «What Is This Thing Called Love?». The Mel-Tones eran unos de los primeros grupos vocales influenciados por el jazz, abriendo un camino seguido más adelante por The Hi-Lo´s, The Four Freshmen, y Manhattan Transfer.

Más adelante, en 1947, Mel Torme actuó solo. Su canto en el club neoyorkino Copacabana hizo que un disc jockey local, Fred Robbins, le diera el apodo de «The Velvet Fog», el cual Tormé detestaba. Como solista grabó varios éxitos románticos para Decca Records (1945). Con la orquesta de Artie Shaw grabó para el sello Musicraft Records (1946–48). En 1949 se pasó a Capitol Records, donde su primera grabación, «Careless Hands,» fue su único número uno de las listas. Sus versiones de «Again» y «Blue Moon» se convirtieron en melodías características. Su composición «California Suite» facilitó que el disco de Gordon Jenkins «Manhattan Tower» fuera el primer LP de Capitol.

Entre 1955 y 1957 Mel Torme grabó siete álbumes de jazz vocal para Bethlehem Records, todos con grupos liderados por Marty Paich, destacando Mel Tormé with the Marty Paich Dektette. Estas grabaciones fueron un éxito creativo, tanto para Tormé como para Paich.

Cuando el rock and roll llegó en la década de 1950, el éxito comercial se hizo elusivo. Durante las siguientes dos décadas, Tormé a menudo grababa arreglos mediocres de las melodías pop del momento, sin trabajar específicamente para sello alguno.

A veces tuvo que ganarse la vida actuando en clubes. Mel Torme tuvo dos éxitos menores, su grabación de 1956 de «Mountain Greenery,» y su tema de Rhythm and blues de 1962 «Comin´ Home, Baby,» arreglado por Claus Ogerman. La segunda de las grabaciones hizo que la cantante de jazz y gospel Ethel Waters dijera que «Tormé es el único blanco que canta con el alma de un negro.»

En 1960 Mel Torme actuó junto a Don Dubbins en el episodio «The Junket», en la serie televisiva de la NBC Dan Raven, protagonizada por Skip Homeier.
En 1963–64, Tormé escribió canciones y arreglos musicales para The Judy Garland Show, y actuó en dos ocasiones como artista invitado en el programa. Sin embargo, ambos discutieron, y él fue despedido de la serie, la cual fue cancelada por la CBS poco después.

Entre los libros que escribió Mel Tormé se incluyen «Wynner» (1979), «It Wasn´t All Velvet» (1988) y «My Singing Teachers Reflections on Singing Popular Music» (1994).
Tormé hizo amistad con el percusionista Buddy Rich el día en que Rich dejó el ejército en 1942. Rich aparecía en el libro de Tormé Traps—The Drum Wonder: The Life of Buddy Rich (1987).