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33 años de “We Are The World”: El single benéfico más vendido de la historia

33 años de “We Are The World”: El single benéfico más vendido de la historia

We are the world

Las terribles imágenes de la hambruna sufrida por parte del continente africano, principalmente Etiopía, dieron a Harry Belafonte la idea de realizar una campaña de recaudación de fondos con fines humanitarios. Su representante, Ken Kragen, le sugirió formar una unión de artistas al estilo de la exitosa banda Band Aid, formada por músicos británicos en 1984 para grabar la canción Do They Know It’s Christmas? con fines similares.

Kragen eligió la fecha y lugar de grabación (25 de enero en Hollywood) para asegurar la asistencia de tantos intérpretes como fuese posible. En la invitación escrita que envió Quincy Jones a cada uno de ellos, se les advertía que «dejasen su ego en la puerta». La convocatoria fue atendida por 45 músicos, incluyendo Bob Geldof, que fue el promotor de la Band Aid en el Reino Unido. Los vocalistas que interpretaban algún fragmento en solitario, fueron rotando entre 21 de los cantantes, entre los que estaban importantes nombres como Ray Charles, Harry Belafonte, Kenny Rogers, Lionel Richie, Al Jarreau, Diana Ross, Paul Simon, Michael Jackson, Huey Lewis, Daryl Hall, James Ingram, Tina Turner, Billy Joel, Kim Carnes, Dionne Warwick, Stevie Wonder, Cyndi Lauper, Steve Perry, Bob Dylan, Willie Nelson, Kenny Loggins y Bruce Springsteen. En el coro, actuaron todos los componentes de The Jackson Five.

 

Columbia Records donó los costes de producción y distribución a la campaña, así como los beneficios obtenidos por la canción. We Are the World llegó a las tiendas de EE. UU. el jueves 7 de marzo de 1985 y vendió las 800.000 copias de la primera edición después del fin de semana. El 5 de abril del mismo año, más de 5.000 emisoras de radio reprodujeron la canción de forma simultánea. La canción llegó a ser número 1 en ventas el 13 de abril y se mantuvo en esa posición durante 4 semanas.

La canción ganó los premios Grammy de Canción del año, Disco del año.

Tan sólo en EE. UU., el sencillo de la canción vendió 7,5 millones de copias. Posteriormente fue incluida en un álbum musical, llamado también We Are the World, que vendió más de 3 millones de copias. Además de la canción We Are the World, el álbum incluyó canciones de Prince (que había rechazado participar en la grabación), Bruce Springsteen, Tina Turner y otros artistas, así como la canción Tears are not enough fruto de una iniciativa similar en Canadá.

Los beneficios conjuntos del sencillo, el álbum, el videoclip y Merchandising relacionado con la canción We Are the World superaron la cifra de 50 millones de dólares.

Meses después, se celebraron en EE. UU. y Reino Unido dos conciertos simultáneos, Live Aid, con los mismos fines benéficos.

Intérpretes

Vocalistas solistas (en orden de aparición)

  • Lionel Richie
  • Stevie Wonder
  • Paul Simon
  • Kenny Rogers
  • James Ingram
  • Tina Turner
  • Billy Joel
  • Michael Jackson
  • Janet Jackson
  • Diana Ross
  • Dionne Warwick
  • Willie Nelson
  • Al Jarreau
  • Bruce Springsteen
  • Kenny Loggins
  • Steve Perry
  • Daryl Hall
  • Huey Lewis
  • Cyndi Lauper
  • Kim Carnes
  • Bob Dylan
  • Ray Charles
  • Coro
  • Dan Aykroyd
  • Harry Belafonte
  • Lindsey Buckingham
  • Mario Cipollina
  • Johnny Colla
  • Sheila E.
  • Bob Geldof
  • Bill Gibson
  • Chris Hayes
  • Sean Hopper
  • Jackie Jackson
  • La Toya Jackson
  • Marlon Jackson
  • Randy Jackson
  • Tito Jackson
  • Waylon Jennings
  • Bette Midler
  • John Oates
  • Jeffrey Osborne
  • The Pointer Sisters
  • Smokey Robinson
  • Harry Belafonte

Orquesta

La música instrumental fue interpretada por:

  • David Paich – sintetizadores
  • Michael Boddicker – sintetizadores
  • Greg Phillinganes – teclados
  • Michael Omartian – teclados, productor
  • Paulinho da Costa – percusión
  • Phil Collins – percusión
  • Louis Johnson – bajo
  • John Robinson – batería

Cantantes que no trabajaron en el films del video

Algunos de los músicos que fueron invitados a la grabación pero rechazaron la oportunidad debido a que se encontraban de gira (a excepción de Prince):

  • Madonna (The Virgin Tour)
  • Prince (declaró no sentirse a gusto en una sala con tantas estrellas de la música)
  • Liza Minnelli
  • Ozzy Osbourne
  • Queen

La canción fue un himno emblemático del concierto Live Aid de EE.UU. realizado en forma simultánea con el concierto de Live Aid Londres, Inglaterra, el 13 de julio de 1985, con el objetivo de recaudar fondos para la gente de Etiopía. Después de más de 16 horas de música en vivo entre ambos conciertos, al momento del cierre Lionel Richie y todos los artistas invitados al evento en Filadelfia interpretaron la canción con gran fervor, ante las más de 95 mil personas presentes en el concierto y cerca de 1500 millones de personas que seguían dicho evento por televisión.

8 March 2018 Uncategorized

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